巨人传记:《爱因斯坦传》

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这本厚厚的爱因斯坦传记由写出了《富兰克林传》、《基辛格传》、前两年很畅销的《乔布斯传》的知名传记作家Isaacson写成,2006年原英文版出版。

全书分为25章附带后记,按照时间兼主题线索,讲述了爱因斯坦的一声、科学探索和思想。正文近500页,不少地方很琐碎,关于爱因斯坦的学术也不一定好懂,而且全书每页下面几乎都有英文标注出处,貌似有些多余。但仍不失为一部可读性很强的传记。

关于爱因斯坦本人,总的来说,因为我无法全面评价爱因斯坦的学术成就,而且不能忽视他爱好的名望、他流亡的犹太人身份以及学术界可以想像的保护主义给他的认识带来的偏差,对这个人究竟在学术上水平究竟有多高我不敢断言。他抛弃从未见过第一个女儿、多次风流韵事等等也显示出这不是一个圣人。然而,他挑战权威、终生保持好奇心(好奇之人永远不老!)、对随波逐流的唾弃、相信一切都有规律的精神值得我们学习,他保护弱势群体、仗义执言、对全球形势极其精准的预测也说明这人至少是个了不起的思想家。

爱因斯坦的第一个妻子应该相貌平平甚至跛足,吸引他的完全是她的才智。能做到这一点,不容易!我们一天当中有多少时间是花在感官享受上的?又有多少精神追求?

Elon Musk说这书是他喜欢的图书之一:他究竟从书里得到了什么?善用媒体宣传自己?为达目的不惜自私?挑战传统?

毕业后爱因斯坦曾经失业一年多。这个时候他有没有对自己的价值产生深刻的怀疑?

“一个人能够洋洋自得地随着军乐队在队列里前进,单凭这一点就足以使我对他鄙夷不屑。他之所以长了一个大脑,只是出于误会。” – Einstein

“保存和一体化的本能,我们称之为’性爱的’本能。。。其次是摧残与杀戮的本能,我们认为它等同于侵略或破坏的本能。”弗洛伊德警告说,不要把前者标为善的,后者标为恶的。“无论哪种本能,都像其对立面一样一点也不可缺少,所有生命现象都源于他们的活动,不论它们是协调一致地起作用还是对抗式地起作用。”

A man can do what he wants, but not want what he wants. – Schopenhauer

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