历史留给我们什么教训?

这本《历史的教训》(英文名:The lessons of History)名气很大,原因有三:
1、去年10月中央政治局专门组织集体学习吸取历史教训,总书记习近平作出重要指示:牢记历史经验、牢记历史教训、牢记历史警示,为推进国家治理体系和治理能力现代化提供有益借鉴。他强调,历史是最好的老师。
该书译成于去年9月,今年1月出版。
2、今年一月,中纪委监察部官方网站向全国党员干部、公务员、机关团体的推荐该图书。
3、本书作者大有来头:杜兰特是美国当代知名哲学家、历史学家,与胡适师兄弟,两人都师从大哲学家杜威;获得过美国普利策奖、自由勋章;曾耗 费50年完成了共11卷、1500万字的《世界文明史》。本书即是这本“20世纪离骚”巨著的随笔感悟,写于1968年,可谓精华。
其实这书并不厚,183页,还包括了很多插图,几个小时就能读完。值得一提的是,文笔非常优美,倪玉平、张闶译的中文让人产生了强烈的读原文的欲望,冯克利、晏绍祥审校。首都博物馆馆长郭小凌作序。(不知道这些人有没有参加那次学习。)
因为是智慧结晶,很多句子虽然很短但也含义隽永,要动脑子才能搞明白作者的意思。对全世界很多段历史的比较深入浅出,全书值得反复阅读。
全书共分13章,分别就地球地理、生物学、种族、性格、 道德体系、宗教信仰、经济活动、社会主义、政体、战争等因素对历史的影响做出了宏观总结,最后以文明是否进步、如何消亡死去结束。
那么,问题来了,中纪委为何向全国党员及领导干部推荐这本书呢?党希望全国的精英们从历史中吸取什么教训呢?
本人绝非精英,斗胆按书里章节顺序小结并摘录些片段,仅供参考:
该书一开头就提出,研究历史有什么用?能帮助治理国家、预测未来吗?“只有愚蠢的人才会试图把100个世纪的历史浓缩进100页的书中,并进而得出不可靠的结论。我们就试试吧。”大学问家的谦虚与信心跃然纸上。
“地球与历史”这一章说明,地理环境及人类对环境的掌控能力、主要是交通方式的发展,深刻地影响着文明的创造和历史的变迁。
“生物学与历史”指出“物竞天择、适者生存”是所有生物包括人类的最终法则,文明即是竞争,生存是残酷的,完全凭实力而不是善心;而战争是把 人性发挥到极致的国家间的终极竞争形式;人生来即是不平等的,所谓平等自由都是笑话,弱者要平等,强者要自由,人与人之间、国与国之间永远是弱肉强食。人 口是不同种族、国家、文明之间竞争的重要手段,“在生育方面,生理上的健康可能比智力上的优越更有价值”,繁衍是生命的本质;如果人类繁衍过快,会有饥 荒、瘟疫和战争种种手段进行调控。
“种族与历史”先是批判了“白人至上说”,“历史就是个色盲,任何肤色的人,都可能发展出一种文明(只要环境适宜)”,“南方人创造文明,北 方人就征服它、毁灭它、借鉴它、传播它:这是对历史的一个简要概括。”作者指出,融合是历史大趋势,“文明是合作的产物,几乎所有的民族都对此有所贡献; 这是我们共同的遗产和债务;受过教育的心灵,都会善待每位男女,不论他们的地位多么低下,因为每一个人,都对所属种族的文明做出过创造性的贡献。”
“性格与历史”里先表示,作为社会性动物的人的性格其实自古以来变化不大,胜者为王,“获胜的反叛者会采用他们过去习惯于谴责的方法”,虽然 时势造英雄,而且模仿与创新相辅相成,但“历史大体上是由求新的少数人之间的冲突造成的,大多数人只为胜利者鼓掌欢呼,并充当社会实验的人类原材料”。这 一章里最后一段意味深长:“那些抗拒改变的保守派,与提出改变的激进派具有同等价值—甚至可能更有价值,因为根须深厚比枝叶繁茂更加重要。新的观念应该被 听取,因为少数新观念可能有用。但新观念必须经过异议 、反对以及轻蔑的研磨,这也是对的。这是新观念被允许进入人类赛场之前必须存在的预赛。老年人抵制年轻人,与年轻人刺激老年人,都是对的。经过这样的对 抗,就像两性冲突和阶级斗争一样,才能产生充满张力的创造性力量,才能带来富有活力的发展,才能产生整体隐而不彰的基本统一与运动。”各位听好了,力量的 制衡至关重要!
“道德与历史”强调,道德是社会运行的软规则,对国家的治理与法律同等重要,两者缺一不可。(就像一个企业里企业文化与规章制度同等重要一样。)
“宗教与历史”先是回顾了宗教的发展过程与历史影响,从侧面说明了,任何能对人心产生影响的东西都有政治力量;最后一针见血地指出,“如果社 会主义不能消灭民众的相对贫穷,这个新的宗教就将失去它的狂热和效果,国家也许就会默许恢复超自然的信仰,以此来缓和不满。只要有贫穷,就会有神灵。”
第八章“经济与历史”非常重要。杜兰特先是反驳了马克思“经济是历史唯一推动力”的说法,诚然,财只是手段,权才是最终目的,但他仍然指出了 对经济活动尤其是金融界要高度重视,“劳心者治人,劳力者治于人,但治钱者治一切”;人不患贫而患不均,国家管理者尤其要重视财富分配问题:“在不断进步 的社会中,这种(财富的)集中程度可能会达到一个临界点,众多穷人数量上的力量与少数富人能力上的力量势均力敌,此时不稳定的平衡便会造成危险局势。历史 对此有不同的应对方式,或者是通过立法,用和平的手段重新分配财富;或者是通过革命,用暴力的手段强行分配贫困。”这是一个强烈信号。滚吧,李嘉诚们!但 中国为什么不像书中指出的那样,对富人征收重税呢?
“社会主义与历史”总结了历史上各中央集权的社会一些宏观调控的成功与失败经验,阐述了它的优点与需要注意的地方,尤其指出了腐败的毁灭性负 面影响,打击腐败是有历史教训在先的。探讨了为什么共产主义首先在俄国取得成功,但也指出,“只需一代人,共产主义便很可能被人的本性所侵蚀。” 总设计师邓公是多么伟大!有意思的是,作者在1968年就预见社会主义与资本主义必将走向融合:“对资本主义的恐惧,迫使社会主义放宽自由;而对社会主义 的恐惧也迫使资本主义不断增加平等。东方是西方,而西方也是东方。这一对双胞胎很快就会团聚。”
“政府与历史”大概是本书篇幅最长的一章。先从中央集权的重要性开始:“权力当然要集中于中央,因为如果这种力量遭到分割、削弱或分散,它就 无法行之有效”,然后提到,“君主制似乎是最自然的政府体制,因为它的权威适用于群体,如果我们以兴盛和持续时间来判断政府形式,那么我们该给君主制掌 声;相对而言,民主制一直是其中的插曲。”通过对奥古斯都和古罗马帝国五贤帝的统治介绍,杜兰特指出,这些成功统治的共同点是,皇帝本人没有儿子,而是靠 指派继承人的方式完成政权交接,规避了世袭制带来的各种灾难。(的确!)贵族政治是恶政,而“唯一真正的革命,是对心灵的启蒙和个性的提升;唯一真正的革 命者,是哲学家和圣人。”(我们生活在一个哲学家治国的时代,向我们推荐这么优秀有深度的图书,多么幸运!)本章最后探讨了民主政治,指出:“在所有政府 形式中民主是最困难的一种,因为它需要最大限度地普及聪明才智,而当我们让自己变成主权者时,我们会忘记把自己变得聪明一些。。。。林肯说过:“你不可能 永远欺骗所有人。”这或许是对的,但是你可以愚弄足够多的人,以便治理一个大国。”(道德经里也说:古之善为道者,非以明民,将以愚之)。本章在论述民主 是所有政体中最好的一种、害处较少同时优点较多而结束。
“历史与战争”指出,“就像骄傲使个人更有活力一样,民族主义也可以让国家在外交和战争中更有力量。”作为一个美国人,杜兰特文中对西方民主 世界钳制共产主义的野心、双方根本性的势不两立解释的不能再明白;在提倡对话解决这个问题的同时,他也哀叹,只有在地球被外星人攻击时才会团结起来成为一 家人。
“增长与衰退”一章里,需要着重注意的是国家衰退的诸因素,再度强调财富过于集中可能造成阶级斗争或社会分裂的风险。其实,就防止阶级产生这一角度来说,我们做的相当不错。
“真有进步吗”这个结尾章节先从人性不变开始,质疑我们是否在进步;经过大量论证,作者还是乐观的,“进步就是遗产的不断丰富、保存、传播和利用”,通过教育,我们的文明在不断进步。

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