典型美国CEO的自传:《一生的旅程》

​《一生的旅程》(The Ride of a Lifetime: Lessons Learned from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company),(美)Robert Iger著,靳婷婷译,文汇出版社2020年5月20日出版,360页。

这本书是美国迪士尼公司前董事长、首席执行官Robert Iger的自传,是盖茨夏季推荐书单之一(他今夏推的其他几本书有《云图》、《大流感》、The Choice、《好的经济学》、《火星救援》、《与爱因斯坦月球漫步》、《冥想和正念入门指南》、《莫斯科绅士》等,我看过其中一些,也看过之前他推荐的书籍,说实话,以我浅见,他的读书品味只能说尚可;不过首富大笔一挥签完给WHO的几亿美元捐款,并没有一秒钟时间理会我这种浮云)。

这本书不是典型的传记,写个人成长、家庭的地方很少,大多数是作者自己一生职场经历(暗示了工作就是他的一生),很多办公室政治的描写。出生于穷困之家,父亲很窝囊,身为长子的他立志要出人头地,能吃苦(每天4点起床),不吃肉,玩铁人三项,爱钻营。但归根结底是个替人打工的辛苦命。

前半部完全是在写自己如何爬上迪士尼的CEO位子。他在ABC开始自己的职业生涯,体育部的经历让他感受到了位高权重的魅力。非常喜欢向上爬,模仿、讨好上司,脑子里天天想的是上司对自己印象如何。(倒也实诚),书里也的确提到他有过竞选总统的念头,真是不知天高地厚。

后半部分是他当上迪士尼一把手后干的事,主要是收购兼并方面的成就。首先从苹果手里收购Pixar。书中坦承,他被Steve Jobs完全吃定,而且始终对他很诚实地表示很想买这家公司。看起来很蠢,但实际上他赚到了。Disney受益了。他直到Jobs死后仍然很怀念被他虐的过去,可见这老兄适合做二把手,不是掌柜的料。之后2009年又买下了漫威,一群超级英雄攥手里,靠复仇者联盟系列大赚了中国的钱。接着在2012年,收了卢卡斯的《星球大战》(书里提到收购后的《原力觉醒》等新片启用JJ Abrams而弃用卢卡斯的原来故事,初映时老头发现了故事跟自己的不一样,气得半死,还责怪电影里的科技观太落后,Iger反倒好委屈,他们本意就是不与几十年前的原作科技设计上太脱节 —说到底还是没胆,我个人也觉得几年前拍出那种宇宙飞船、飞行器,内外观都没啥科幻的感觉,库布里克1968年拍的太空漫游都能秒他们2015年的这部片子)。

最后,2019年花了大价钱(713多亿美元)从默多克手里收了福克斯集团。今年2月疫情对全球娱乐业造成了毁灭性的打击,这哥们趁机撂挑子了。

全书基本上讲故事,插入了作者自己的一些职场和做生意的心得,书后总结了下,汇成《领导原则》,笔者不才,在北美和国内有些企业管理经验,斗胆点评一下:

·想要讲述精彩的故事,你就需要杰出的人才。(不必赘言)

·拼死创新,这一点放在今天更加适用。如果将对新事物的恐惧作为行动的出发点,那么创新就无从谈起。(娱乐业尤其如此,但这一条放在任何行业都一样。领导就是改变,墨守成规死路一条)

·我常会谈起“追求极致,追求完美”这条原则。在实际操作中,这一原则涵盖了许多内容,也难以下定义总结。相较于一套准则而言,这实际上更像是一种思维模式。这条原则并不是指不惜一切代价地追求完美,而是要创造出一个让人们拒绝接受平庸的环境来。我们需要去战胜那些觉得“足够好”“已经足够”的惰性。(要敢于求极致,做到业内最好,不能满足于差不多就行)

·在犯错时勇敢承担责任。无论是在工作还是生活中,如果能承认自己的错误,那么周围的人便会对你更加尊敬和信任。错误是不可避免的,我们能够做到的,就是认识错误,从中学习经验并让大家看到,偶尔犯错是无伤大雅的。(君子之过也,如日月之食焉。过也,人皆见之;更也,人皆仰之)

·以善待人。用公平的态度和同理心对待每一个人。这并非让你放低期望,也不是让你传达犯错无足轻重的信息,而是让你打造出一个环境,让人们知道你会倾听他人讲述事情原委、情绪稳定而处事公平,且会在别人犯下无心之过时给对方第二次机会。(对别人狠,出发点很重要,你是在为了对方好,还是只考虑你自己或者指标?)

·卓越和公平并不一定是互相排斥的。我们要朝着完美奋进,但也要时刻注意,不要跌入只关心产品而忽略员工的陷阱中。(Tough but fair)

·真正的诚信——对自己有自知之明,对正误有明确分辨,并将此作为行为的准则——是领导力的一把秘密武器。如果信任自己的直觉,并且以敬待人,那么久而久之,你所遵从的价值观也将逐渐在公司中体现出来。(领导要尊重事实,做决策不能受当时的情绪影响,气头上,一定要问问自己,我的动机究竟是什么,是追求事情的完美,还是个人的感受?“不要让自尊心占了上风”,“不要让你的自尊心阻碍你作出最佳抉择。”)

·相比经验,更要重视能力,把人员安排在能够激发当事人尚不自知的潜能的职位上。(北美的CEO善于上任之初把旧人全换掉,换成自己人)

·提出你必须提出的问题,不带任何歉意地承认自己不懂的东西,做好功课,尽快学到必须学习的东西。(干好自己该干的,学会自己该学的,也是对手下的尊重)

·管理创意是一门艺术,而不是科学。在分享见解或提出批评时,要细心体恤创意者为项目付出的心血和肩负的风险。(没搞过艺术行业,不评价)

·不要在消极条件下开始着手某事,也不要从小处入手。人们往往会把注意力放在细枝末节上,以此来掩盖他们对清晰连贯的大格局缺乏把握。如果你着眼小处,那么格局也就会显得狭隘。(时时不忘自己的大方向大目标是什么,细节重要但细节不能占用太多时间)

·在第一年管理ABC黄金档节目的工作中,我所学到的最重要一课便是接受创意并不是一门科学。另外,我也越来越适应失败——这失败并非不够努力所致,而是出于一个不可避免的事实:如果想要创新,那就需要创造允许失败的空间。(手下失败了,ta的情绪可能也很差,没人想搞砸,这时候拉ta一把,更易得人心)

·不要因害怕冒险而踟蹰不前,而要为创造伟大提供可能。(同上。该冒的险冒一冒,没什么大不了)

·不要让抱负脱离摆在眼前的机会。如果一心执着于未来的工作或项目,你就会对现在的环境失去耐心。如果不把足够的注意力放在自己实际拥有的职责上,抱负便起到了适得其反的效果。抓住其中的平衡点很重要——把手中的工作做好;有耐心;寻找能够有所贡献的机会,并从中实现拓展和成长;利用你的态度、活力和专注,成为一个上司在机遇出现时觉得必须将之交付予你的人。(干好眼下的活儿,职场要有一定的耐心)

·我的前老板丹·伯克曾经给过我一张字条,上面写着:“不要做制造号油的生意。你或许会成为世界上最棒的号油制造商,但话说到底,全世界每年消费的号油也只有几升而已!”他这是在告诉我,不要在耗损公司和我的资源但回报甚微的项目上投资。时至今日,这张字条我仍放在办公桌里,在与迪士尼高管讨论哪些项目值得争取和该如何分配精力时,我还会把它拿出来。(这一条苏世民也说过,能干大的,别干小的,一样费劲,结果不同)

·当位于公司一、二把手的两个人关系出现了问题,两人之下的整个公司也不可能继续正常运转。这就好像是拥有一对争吵不休的父母一样,孩子们觉察到了这股剑拔弩张之气,于是把敌意反射回父母身上,而且还会互相泄愤。(公司里没有傻子没有秘密,发生什么事下面人其实都知道。)

·作为管理者,如果不尽自己的职责,那么周围的人很快就会察觉到这一点,而他们对你的尊敬也便化为乌有了。你必须做到专心致志。即便遇到想要中途离场的会议,也必须坚持开完。你要倾听别人的困难,并帮助他们寻找解决方法。这些,都是一名杰出管理者的必备特质。(同上某条,Do your f*cking job!)

·我们都愿意相信自己是不可取代的。你要拥有足够的自知之明,不要固执认为你是唯一一个能做这份工作的人。从本质上来说,杰出领导力的重点并不在于你的不可取代,而是要帮助他人做好有天继任你的职位的准备——也就是给予他人与你一起制定决策的机会;辨识出他们需要开发的能力并帮助他们实现进步;有的时候,如果对方还没有做好迎接下一步的准备,你也要开诚布公地指出来。(地球离了谁都转。以集体利益为核心,不断给集体创造利益,才是关键)

·一家公司的声誉,就是其人员行为及其产品质量的总和。你要时时刻刻要求员工坚守诚信并保证产品的质量。(前面这句话非常经典,我很认同。可能是全书最有深度的一句)

·迈克尔·艾斯纳曾说:“人们低估了微观管理的价值。”我同意他的观点,但凡事都要有度。对细节的精益求精能够体现你对事情的重视。毕竟,所谓“伟大”往往就是由一些微小细节拼凑而成的。但是微观管理也有其缺点,不仅会让对方感觉自己愚蠢无用,也会让与你共事的人觉得你对他们缺乏信任。(同前面某条)

·我们行动的出发点,往往会落在恐惧而非勇气上,我们固执己见地试图建起壁垒,保护在即将来临的剧变中无望存活的老旧模式。为了迎接即将来临的变化,破坏自己现有的,甚至正处于盈利状态的模式,下这样的决心,并不简单。(同上面某条。创新是唯一的生存之道)

·如果你终日在大厅里徘徊,逢人就说“天要塌下来啦”,那么久而久之,一股前景暗淡的阴霾便会在公司里弥漫开来。不要向周围的人传递你的悲观情绪,这会对士气带来毁灭性的打击。没有人想要成为悲观者的信众。(同上某条)

·悲观主义会导致妄想偏执,进而发展为戒备多疑,再进一步则会导致对风险的全盘规避。·乐观源于你对自己以及为你效力的人的信任。这并不意味着你要在事态糟糕时撒谎说一切都好,也并不意味着要向大家传达“船到桥头自然直”的盲目信心。而是说,你要对自己和他人的能力抱有信心。(太悲观的人没自信。同上某条)

·有的时候,人们会在第一步还没迈出之前就说服自己放弃,这也是他们怯于大胆冒险的原因。高风险事物的风险,其实往往并不像表面看起来那么高。只要有足够的精力、思考以及责任感,即便是最为大胆的想法,也能变为现实。(怕解决不了任何问题。乔布斯也是人,也能被说服)

·你需要清楚表达并反复强调你的优先事项。如果你无法清晰传达你的优先事项,那么身边的人们也就不清楚自己的优先事项是什么。这会造成时间、精力以及资本的浪费。(做领导的就是要指引方向)

·只要把日常生活中的臆测因素剔除,你就能有效地提升身边人(进而推广到他们身边的人)的士气。许多工作不仅错综复杂,还需要投入大量专注和精力,但这样的信息却能为人拨开迷雾:这是我们想要到达的目的地,这是通往目的地的路。(同上)

·科技的发展终将会淘汰老旧的商业模式。你可以选择哀怨伤怀,尽一切努力维持原来的现状;或者,你也可以拿出比你的竞争者更胜一筹的高涨热情和创意,努力理解和接受新的格局。(同上某条)

·过去已逝,未来才是重点。(过去的都过去了,谁对谁错无所谓,关键是将来干什么最重要。他竞争迪士尼CEO时曾获指点,最终上位)

·当每个人都在夸赞你时,想要保持乐观是很容易的。但当你的自我认知受到挑战的时候,保持乐观就更困难,也更必要。(磐石不会被大风吹动,智者对赞誉或诋毁无动于衷。“荣誉不属于批评家,那些指出强者如何跌倒或者实干家哪里可以做得更好的人。荣誉属于真正在竞技场上拼搏的人,属于脸庞沾满灰尘、汗水和鲜血的人。”)

·在谈判中,尊敬待人是一笔财富,而且其价值往往被人低估。一点点的尊敬,有之便能四两拨千斤,缺之却往往会造成惨重的代价。(这个中国人最会了。)

·你必须做好功课和准备。举例来说,不搭建必要的模型来帮你判断某个协议是否合理,你自然不能进行重大的收购,但你也要认识到,100%的确定性是不存在的。无论你获取的数据有多少,但话说到底,风险仍然存在,是否要冒这个险,就要靠一个人的直觉判断了。(新冠期间退掉的他一定在感慨自己命真好!)

·如果什么事情让你感觉不对,那么这件事情可能就不适合你。(同上)

·在并购其他公司时,很多公司都无法体会自己真正买到的是什么。他们感觉自己获得的是实体资产、工业资产或是IP(某些行业要比其他行业更甚)。但一般而言,他们真正获得的,其实是人才。在创意行业中,人才才是价值的真正所在。(不能同意更多)

·作为一家公司的领导者,你就是公司的门面。我的意思是说:你的价值观——你的正直、得体、诚信以及你在人前的一举一动,都是公司价值观的体现。无论你领导的机构是7个人还是25万人,这条原则同样适用:别人对你的看法,就是他们对你企业的看法。(老大的形象很重要。这哥们年轻时一副人生赢家的模样)

·这些年来,我有过不少次不得不将坏消息带给优秀人才的经历,他们中有的人是朋友,有的则没法在我为他们安排的位置上做出成绩来。我会尽可能直接地切入问题本身,清楚而简明地解释问题出在哪里,阐明我为何觉得事情不会再有起色。在解雇员工时,人们往往会使用一种委婉含蓄的职场用语,而我却一直认为这种语言是不尊重人的表现。如果尊重对方,那么你就有责任把自己作出这种决定的原因解释清楚。这样的谈话不可能不伤人,但我们至少可以做到以诚相待。(想干掉别人,要有胆直面。这毕竟也是一把手的本职工作)

·在雇佣人才的时候,努力把自己置身于不仅擅长自己的专业,而且必须为人正派的群体之中。真正的正直,就是发自内心的公平坦诚和尊重待人,在生意场上,这种特质可谓一种非常稀缺的商品。你需要在你雇佣的人身上寻找这一特质并在为你效力的人身上培养这一特质。(聘人不能聘背叛自己的人,人品很重要,但才干与人品,很难通过面试短短几十分钟了解到)

·对于任何协商而言,从一开始,你就要阐明自己的立场在哪里。对于当初描绘的图景出尔反尔,从而使信任感久久不能修复,这是任何短期利益都没法弥补的。(这个在奸诈的中国商场很难做到。不过,以诚待人更加难能可贵)

·将你的焦虑投射到团队的身上,往往适得其反。表达你与团队分担压力、和大家共同奋战,与表达你需要大家拿出好的结果以减轻你的压力,这二者之间的区别虽然微妙,收效却完全不同。(只会传递压力的领导不是好领导)

·绝大多数的协议都会牵扯到个人感情。当协商涉及对方亲手打造的产品时,则更是如此。对于任何一次协议,你都要明确自己想要得到的是什么,但是为了达到目的,你也必须体恤对方面临着怎样的顾虑。(换位思考很重要!)

·如果你的工作是打造产品,那你要做的就是去创造伟大。(他也许是从Steve Jobs身上学到的?)

·对于总体现状良好的业务进行颠覆,需要拿出不少的勇气。这意味着你要有意承担短期亏损,并寄望长期的风险终有回报的一天。常规流程和优先事项被颠覆,职位出现变化,职责也被重新分配。随着新模式的发展,传统的生意方式被一点点地边缘化和削弱,开始造成经济上的亏损。对于企业的文化和思维模式而言,这都将带来艰难的考验。在整个职业生涯中,你的员工都是按其传统业务的业绩为标准而获得薪酬的,一旦下决心颠覆,就等于是在告诉他们:“不要把过多精力放在以前的业务上了,多想想新业务吧。”然而,新业务暂时还没有什么盈利,在短期内也不会有起色。想要应对这种不确定,我们就要回归基本原则:把你战略上的优先事项阐释清楚。在未知因素面前保持乐观心态。对那些职业生活被颠覆打乱的人们,要做到友善相待和公正评判。(鼓励创新要拿出真金白银或股权发给手下才能真正激励到他们)

·在太长时间里拥有太大的权力,并不是件好事。不知不觉中,你自己的声音变得越来越大,压过了屋里的其他人。在听取你的意见之前,人们往往对自己的意见缄口不提,这种情况渐渐成了常态。人们不敢将他们的想法告诉你,他们害怕持不同意见,也害怕起冲突。这些情况,即便在最有善意的领导者身上也有可能发生。你必须积极而刻意地努力,以抵制权力带来的有害影响。(同上某条)

·面对工作和生活时,请保持一种发自内心的谦卑感。我所收获的成功一部分是缘于自身努力,但是外界的万千因素,许多人的努力、支持和榜样以及在我掌控之外的命运之轮,也都起到了重大的作用。(同上某条。“拥有自知之明,不要假扮别人,这才是真正的权威和领导力的源泉。”)

·无论世界说你有多强大和多重要,也要牢牢坚守对自己的认知。一旦开始被这些信息冲昏了头脑,一旦看到镜中自己的额头上刻着你的头衔,你就已经迷失了方向。(同上某条)

书里提到,他上任CEO前,之前的CEO搞了一个战略规划部,65个高智商MBA组成,公司所有重大决策必须经过他们分析批准才行:“所有资深负责人都知道,他们所管理的部门的战略决策其实并不由自己制定。所有权力都由伯班克的这一个部门集中掌握,在人们看来,彼得和他的团队更像是公司内部的警察机关,而不是各业务部门的合作伙伴。”的确,领导者要明白,最终负责任的是自己,万事皆要明察秋毫,不能让大权旁落。

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