余生,你打算怎么活?

《今日简史》(21 Lessons for the 21st Century),(以)尤瓦尔 赫拉利著,林俊宏译,中信出版社2018年8月出版,353页。


本书是以色列历史学家、畅销书作家赫拉利的第三本著作,前两本在我朝大获成功的书是《人类简史》、《未来简史》。严格意义上说,本书并不能以简史命名,因为原题意为21世纪的21个教训(不知道是不是为了凑21这个数字,全书也分了21章)。

正如作者所言,本书实际上是他在各地演讲与人问答时的一些感想总结,所以结构并不很严谨,很多地方有重复,前后也没有作者高水平的说理水平说的那么连贯。

全书继续超脱,视角宏大,分别涉及自由主义的破灭、人类未来就业收到人工智能的威胁、数据霸权与平等、社群、文明、宗教等受到的冲击、恐怖主义的现实、战争的可能、人类的无知、信息爆炸让现代人越来越丧失自我、教育的重要性、人生意义的虚无、何以为人等等我们面临的大问题,当然作者力图提出新视角,指出诸多问题其实不是问题。很多观点其实与前两本书有重复,但也有些亮点,比如有关文化差异、移民的论述总结比较有意思;有关人工智能的可互联性、可更新性也让我学到一些。作者也认为,科幻小说可能是最好的面对未来的文学形式。

有关数据霸权,我做的是医学检验生意,天天接触病人的血液尿液标本以及最终检验报告。得数据者得天下,我们这一行,是不是有着得天独厚的生物数据来源?

虽然批判人世间很多概念都是人类虚构的故事,但作者这本书本身就是虚构,提出他的世界观,并且应该靠这三本书赚了大钱,间接证明了书中故事的重要性。实际上,如果他不是那么博览群书,对世界各地文化有比较深刻的了解,又能通过内观去领悟,他根本写不出这书来。所以,大家就当本书是个故事吧。

全书最后与《未来简史》相同,又回到了内观上(我觉得作者的写作思维、引人入胜的讲述道理的过程也得自内观的训练)。与赫拉利同岁的我曾内观10天(前面曾发过很长的台湾六龟内观经历),但与作者不同,我现在根本做不到每天内观两小时,也做不到每年去内观一两个月。因为忙于俗物。不过自从有了孩子后,我深刻怀疑赫拉利这个同性恋是不是错过了很多,抱着孩子、与他肌肤相亲的感觉,实在是内观者难以想象和战胜的。

总的来说,在之前两本书大行其道的前提下,这本书不像是闭关多年的智者悟得的无上真谛、人间指南,更有点像江郎才尽的新瓶装旧酒。不过,作者的一些观点还是值得借鉴的。林俊宏翻译的极佳。

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