人这一辈子

《那些比拼命努力更重要的事(Triumphs of experience: the men of the Harvard Grant Study》,(美)乔治 维兰特著,(该下地狱的)刘晓同/牛津/李囡译,江苏凤凰文艺出版社2018年版,320页。

本书是美国哈佛大学一个长达75年的人生研究项目(格兰特研究)的主任心得,作者曾任该研究主任32年。这个研究的名字来自于第一个赞助商。他在书中介绍了研究的经历、方法、转变,探讨来健康、性、童年、心理、婚姻、酗酒、人际关系对人生的影响,以及他根据研究对象们总结的幸福人生经验。

这是历史上为数不多的对一个群体跟踪75年直至对象死亡的学术研究,对象是20世纪3、40年代的268名哈佛大学新生(都是白人男性)。当然268这个标本量不是很大,而且哈佛的品牌意味着很多(能进哈佛的,一般家庭背景都不错,或者至少智商很高,而且毕业后,一般会比同龄人要得到比较好的对待),但代表金字塔最顶层这样的一个优势群体,能把人生过成什么样,人生的天花板究竟在哪里,虽然我们没有作者和研究对象们那么优越的条件和高智商,但仰望的我们从中也能学到一些东西。书中当然也描述了不少研究对象真实的人生,看看别人一辈子怎么过的也很有意思。

4名受研究对象参加了参议院议员竞选。其中一位任职于总统内阁,一位成为州长,还有一位当选总统(即JFK,肯尼迪总统)。受研究对象中,有一位成为畅销小说家(我指的不是诺曼·梅勒,虽然他是哈佛1943届的学生),有一位成为助理国务卿,有一位成为500强公司CEO。近30%活到了90岁,2012年还在参与研究。

这样的一个研究也要求社会稳定,虽然经历了二战,但基本上这段时间美国国运太平。

75年很长,研究对象在变,研究者也在变。作者回顾了整个研究的历史,以及研究团队成员的变迁,也反思了自己看法的变化和成长。记忆是不可靠的。

相比物质成功,作者更关注的,是人生是否幸福。他自己订了10条标准:1. 入选《美国名人录》2. 收入在研究对象中排名前25% 3.心理压力较小 4. 自65岁起,在工作、情感和业余爱好方面收获成功和满足感 5. 75岁时保持主观上的健康状态 6. 80岁时在主、客观均保持健康状态 7. 在60岁到75岁时保持和除了家人外的社会联系 8. 60岁到85岁之间拥有幸福的婚姻 9. 60岁到75岁间保持和子女的良好关系 10. 完成埃里克森理论模型中的传承阶段的任务。

规矩都是人定的,作者的这个人生标准,更多的是考量人内心的幸福、与社会的关系,当然前两条也很难实现;更多的是考察人生是否幸福,而不是有多成功。不一定放之四海而皆准。

本书作者也是哈佛毕业,搞心理学的,涉猎较广,原著写作水平应该比较高,在亚马逊上评价很好,但可惜的是中文翻译的很差(不仅仅是书名差)。明显的几个人拼凑的痕迹,有些地方完全词不达意,后面(第8章以后)的部分尤其差。貌似出书前也没有一个人以读者的视角校一下。

书中一些片段摘录:

每个人都有自己独特的成长方式,但是都必须经历挣扎。

生命中最重要的是我们与他人之间的情感。

每个人都需要与他人之间建立起相互关爱的情感,只有这样我们才能成为完整、健全的人。

自信的人更关心别人::吃饱肚子(包括字面意义和比喻意义)的人更能为别人着想,遭受饥饿(包括字面意义和比喻意义)之苦的人更容易采取自我保护的策略,更容易在受到伤害时发动攻击。

画面比文字更有说服力,但画面更多的是触动人心而不是以理服人;数据不会说谎,但难免有时会造成假象。因此,画面和数据的结合就可以尽可能保证真实性。

相较于身体健康状况,人际关系与耐力的联系更加显著。(事实证明这条结论在其他领域也同样成立,耐受力、克制力强的人爱的能力也更强,但身体健康状况不一定更好。)

我们说的每一句话都会暴露自己。

不管怎样努力,人都无法掩盖自己真实的性格。关键在于你会不会识破人心。

如果这个人很容易去爱周围的人,那么我也会更加亲近他,我在采访他时表现出的机敏可能我自己之前都没想到。

相较于经济与社会地位上的优势,童年的爱与被爱更能预测人生的成功。

令人尊敬的父亲、慈祥的母亲和温馨的友情是最有可能带来高收入的因素。

人生很长,不要过早下结论,过早的判断是很危险的。在人生某一阶段中正确的东西,在另一阶段并不一定仍然正确。不管遇到什么情况,只要积极向上,总有出路。

高中时期所展示出来的审慎、事先考虑、毅力和耐力是预测50岁时职业上的成功的最佳要素。

成长意味着一种不断增强的包容异己的能力和一份不断强化的对他人的责任感;它是从青少年时期的以自我为中心向祖父母阶段的无私同理心进化的过程。

原谅比报复好。

阴阳总是互相交错,你中有我我中有你的。不存在绝对的事情:对一些模棱两可的事有了更多包容,能够调和内心矛盾,尊重他人的个性,同时尊重彼此的依赖关系。

智慧:抓住转瞬即逝的表象的深层含义的认知能力;多重视角思考问题的思考能力;深切关心他人福祉的情感能力。

婚姻:没有什么比偶尔发次脾气更好的了,这可以消除紧张的气氛。

再婚说明希望战胜了经验。

对于100岁以上的寿命,基因和生活方式同等重要。

放轻松:幽默(尝试不把自己看得太重)

很多上过本科的受研究对象都享受白天的工作,更多地把工作当作玩乐而不是苦差。

珍珠是牡蛎应对刺激的产物,没杀死你的会让你更加强大。

马克·吐温发现戒烟相当容易,他本人戒了20次之多。

酗酒对于职业发展和健康都不利。

信仰是这个世界上最强大的力量。

这项研究完全证明了成人发展研究不局限于青少年时期,人的性格不是一成不变的,它们会发生变化。即便一个人中年时生活非常苦闷,他仍有可能拥有非常快乐的晚年生活。

人们的言语没有太多意义,他们的行为才能预测未来。

一是温暖的童年是一项极为重要的预测指标,而糟糕的童年不是。二是我在《大西洋月刊》上的声明——我认为在成年生活中,决定我们是否快乐和成功的是爱(或者用理论术语来表达叫作依恋)。三是我发现无意识适应这一“防御机制”是决定成年人是否成功和快乐的第二大因素。

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