人之初,性本私?《自私的基因》

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《自私的基因》”The selfish gene”, Richard Dawkins著,原著1976年出版,中文版由卢允中、张岱云、陈复加、罗小舟译,中信出版社2012年出版。

本书大意是,作为DNA染色体的一个小片段,基因是遗传的最小单位,人这种个体只是基因的生存机器,因为竞争,生而自私。作为个体的人,从进化的角度上讲,我们的基本任务是混合(结婚、性生活)遗传(繁衍后代)。

为了与同类竞争、活下去,必须创新,而创新意味着对过去的否定、破坏和“突变”及“出错”。

“两性战争”这一章有点意思,基本上是从两性关系的角度分析为什么基因是自私的。一般来说,雄性的性细胞(精子)比起雌性的(卵子)来的快,量大,所以雄性有滥交的倾向,雌性则千方百计防止这种光上车不买票的行为,并通过要求筑巢、长时间考验、社会地位高、有能力打败、驱散其他追求者等方式加大雄性的交配成本。

昆虫学(动物学)是非常有意思的学问,书中举了很多鲜活有趣的例子:比如蚂蚁会发动战争,有自己的家畜和农作物,实行奴隶制度,虽然看起来弱小不堪,是一种神奇的生物。

书中很多各种动物的例子,读者看时不免会联系到人类身上,可能此时一般会对人的本性有更深的理解。

在第二版新加入的第12章《好人终有好报》中,作者通过社会学的一些例子,力图证明人类作为群体是可以克服自私本性的,而且不追求战胜别人、不嫉妒、不背叛、互助互爱,在非零和游戏的开放环境中,也有助于人类这个种族繁衍的更长久。中国现在的社会是囚徒困境吗?人人互相欺骗,毫无信任。

谁说的,我们必须满足于仅仅重复过去几十亿年做过的同样的事?谁说的,我们必须满足于仅仅做基因的奴隶?(上一个这么想的是佛祖释迦牟尼)。

该书是一本通俗的学术著作,但不知道是原文的关系还是翻译问题,让人读起来有些吃力。但总的来说,这本76年出版的进化学名著还是不错的拓展视角的一个工具。

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