世界首富和股神推荐的书 Business Adventures

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《Business Adventures: Twelve Classic Tales from the World of Wall Street》这本书是世界首富Bill Gates推荐阅读的商业书籍,据说是股神Warren Buffett推荐给他的。两个人应该都是用经历证明了的会做生意的人,因此这书还是值得花点时间看看的。
顾名思义,书里讲了真实发生过的12个商业故事。故事性较强,对英语母语的人应该很有吸引力。只是好像还没中文版。文笔应该不错,至少有很多 我不认识的英语词汇,我是在iPad上看的,遇到不会的单词点一下就能调出英汉词典,非常方便,学到不少,当然也因此速度不快,到现在只看完前两个故事。第二个故事讲的是史上最烂的汽车Edsel的故事。正好最近跟汽车行业有些 交集,这个故事虽然很长(有可能是全书最长的),还是总结下。
这是福特公司生产的Edsel牌汽车的样子。你可能没见过,因为1960年就给当时在福特公司任职、后来出任美国防长的McNamara给停产了。

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  据估计,1957年上市、1960年退市,总共卖出约11万辆的这个Edsel牌小汽车,给福特公司带来了大概3亿5千万美元的损失。那可是1960年的3亿5千万!
根据这个故事和分析,这车失败有几个主要原因:市场调查过于乐观;顶着市场朝向小型车的趋势制造中档价格大型车的决策武断;设计粗劣难看(美 国车不幸的通病);售前市场推广过火,将公众预期胃口调的过高;虽然花了很多钱起名,但最后名字起的一般;消费者报告给出的评价较差,而这个报告的影响很 大;第一批投放市场的新车做工粗劣,只有一半行驶正常。故事以时间为线索,将这车的起源、构思、设计、营销到最后的失利作了个全景扫描,配以大量资料和数 字,以及对当事人的采访。从某种角度说,通过这个故事,可以对上世纪50年代汽车行业的有不少的了解。
故事最后对该汽车的调查、设计、推广、销售负责人和总经理的追踪及评价也意味深长。估计盖茨、巴菲特等资本家看了,对管理层的心更狠了:即使股东损失无数,主要负责团队依然潇洒地高升或生活,并把那段经历当作职业生涯最有意思的一段。
我个人的收获是,即使再大、再成功、人才和资源再多的公司,如果把不住市场脉搏,一厢情愿地闭门造车,在错误的时间推出错误的产品,仍然有可能栽大跟头。消费者是最终的裁判。
该车的设计者Brown是加拿大人。他事后说了一句话:“The Road to Hell is paved with good intentions!”

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