上帝视角的人类 《人类简史》

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《人类简史 Sapiens – A Brief History of Humankind》,以色列Yuval Noah Harari著,林俊宏译,440页,中信出版社2014年11月出版。

这本书作者生于1976年,与我同年。知识面很广,这本试图给人类立传的书里,不仅仅涉及到人类学或者历史学,生物学、物理学、进化学、政治学、经济学、心理学、宗教、社会学等林林总总,可以说围绕人类这个主题,集锦了很多学科的知识,因此可以作为有意思的入门读本,而且语言深入浅出、引人入胜,翻译也属上乘,在全球多国都很热门,中文版也值得一读。

书中比较新奇的观点是,从进化的角度上说来,烹调让人类节省了咀嚼的时间,从而可以把更多时间花在有益智力进步的活动上;说闲话也让人的语言功能进一步发展,而综合、抽象、虚构、讲故事的能力,推动了人类智商向更高级方向发展。作者也认为农业革命(进化)实际上是个骗局,其实是农作物驯化和利用了我们,我们越来越成为奴隶(当然,也可以反过来说,小麦等农作物只是人类进步的工具而已,毕竟没有确切证据人类生活水平在降低,虽然说物种演进的成功并不一定代表个体的幸福,但毕竟也提供了更多幸福的机会)。平等、自由都是瞎扯淡、编出来的概念,从生物学角度没有平等;毕竟,环境决定人。本书也在为女性地位和同性恋鸣不平。

作者提出,金钱、帝国和宗教对于人类的融合起过关键作用。金钱是人类有史以来最普遍也最有效的互信系统。钱是人类最能接受的东西,比起语言、法律、文化、宗教和社会习俗,钱的心胸更为开阔。作者对帝国作用的推崇,似乎得出永远是大鱼吃小鱼的结论,而中国在西藏就是完全正确的政策了,毕竟,英国也曾把刀架在中国人民的脖子上逼我们吸鸦片。

在提到人类建立的几大宗教时,作者在戳穿了教义前后矛盾的基督教及其他各教后,貌似比较推崇佛教。

科学革命部分,作者一针见血指出,只有承认自己其实并不知道什么才能真正进步,好奇是进步的关键;美洲(America)是以一个意大利人Amerigo Vespucci的名来命名的,因为他指出了哥伦布发现的其实是一个新大陆。有关资本主义部分很精彩,回答了企业为什么要增长这个问题,简单来说,现代经济就是建立在明天比今天好这个假设基础上的;并已经对更美好的明天进行了预支。当然2008年的金融危机说明,我们对未来的乐观不能太过分。作为一个犹太人,作者其实是很支持商业的,有钱就要投资让钱生钱而尽量少消费。书的最后对幸福的分析也有意思,再次看出了作者对佛教的青睐。

那么,终结人类的,会是已经有了核武器、基因编辑知识、制造出能在最复杂的游戏——围棋中战胜顶尖人类选手的软件的人类自己吗?

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