一本关于未来的智慧书

《黑天鹅 – 如何应对不可预知的未来》(The black swan: the impact of the highly impossible),(美)塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)著,万丹、刘宁译,中信出版社2011年10月版(英文原著出版于2007年),2017年10月重印,375页。

作者是谁

Taleb生于黎巴嫩,祖父曾是政府部长级高官,亲眼目睹了自己的国家如何在半年内从和平走向战争,自己的家园一夜之间被毁,因此饱尝无常命运的苦果,后到法国、美国求学,从沃顿商学院毕业后成了交易员,后来成立了自己的基金。现在的职业是大学教授和基金顾问。他自己称自己是个“闲人,职业冥想者,懒洋洋地坐在咖啡馆,远离办公桌和各种组织,睡到自然醒,贪婪地阅读”。非常喜欢长时间散步。饱读诗书,乐于反思。勇于戳破诺贝尔经济学奖、高斯分布(钟形曲线)、美联储等权威的肥皂泡。他曾预测了2001年9 11事件(当然,在书中他谦虚地提到他没有准确地预测,只是觉得什么事都有可能发生)和2008年的金融危机。

无常

所谓黑天鹅指的是发生可能性小但有其合理性而且影响巨大的事件。是那种“为什么我没想到这种事会发生?”的事情。塔勒布认为,历史是由这些事件决定的。

作者是金融界人士,一开始做交易员,后来成立了自己的基金,预测和管理风险是他的本职工作,投机、赌博就是他的饭碗。根据他的思考和研究,他把人类对于较大的风险视而不见的现象在本书里进行了披露。从这个意义上说,本书并不仅仅适用于金融业、企业管理,同样适用于我们每一个人如何管理自己的一生。的确,人生无常,本书最后,作者回到出生的黎巴嫩村庄,找到父亲和叔叔的坟墓,指着旁边的一块空地,说,那是我的Plan B(退路)。应对工作、生活中的难以预料的、颠覆性的剧变,你有什么退路?

本书的第一个评论是王石的:7年前,万科集团销售金额不足92亿元。今天万科一个月的销售金额就能超过100亿 – 这是个缩影。在过去30年里,我们经历了一个又一个的“想不到”。未来30年,我们还会经历一个又一个的“不确定”。

联系去年发生到王石本人身上的事情,人生的确充满未知。

发生在我自己身边的例子是,我的前任在中国工作时顺风顺水,呆的很舒服,有一次一起去意大利出差,他感慨说,他最担心的事是公司被收购(然后他有被换掉的风险)。几个月后,公司没有被收购,他被我换了,又过了5个月,他离开了公司。

有多少次我们以为找到了幸福终点站,一劳永逸,结果却发现那只是短暂停留的月台,我们来不及看看周围的风景,又匆匆被命运带向下一个未知?

预言与创造

本书有一种未来不可预测、人生无常的佛系消极倾向,我们都说,预测未来的最好方式是去创造它;往深里想,他发表9 11预测是在事件发生不久前,作为一个阿拉伯人,他对这个阴谋知道多少?2008年金融危机也是有导火索的(有一部电影叫Margin Call),他所在或所知的基金跟导火索有没有关系?

阅读

“我坚持认为博览群书对我而言非常重要,它表明一个人在思想上是真正具有好奇心的,说明你具有开放的思维并且可谓探寻他人的思想。最重要的是,一个博览群书的人对自己的知识是不满意的,这种不满意是避免柏拉图化,避免成为5分钟经理或者过度专业化的无聊学者的绝佳防护墙。实际上,不读书的学术会造成灾难。”

看看别人对自己的专业如此细致深入的思考,让我对我现在的工作上花的精力感到羞愧和肤浅。

珍爱生命,远离手机

作者极度排斥报纸和社交媒体。他在书中说“关掉电视机,尽可能少读报纸,不看博客,训练推理能力以控制决策,对重要决策注意避免使用系统1(即启发性或实验性系统),训练自己辨别情感与经验事实之间的区别)”。的确,我们花在手机上的时间太多了。大多数时间根本不是在动脑子,而是被动被各种垃圾信息轰炸。信息越多,我们看的越忙,思考的越少。不要以为自己什么都知道了。开动脑筋,想象!

绝不从众

祸兮福之所依,福兮祸之所伏。

世界越来越不公平。富的越富,穷的越穷。

作者推崇卡尼曼,书里也引用了很多行为经济学的实验。

在现在的世界里,重要的东西往往乏味而无情。

书呆子无用,跳出框框思考最重要。要从现实到书本,而不是书本到现实。

如果你确立了自己的标准,你对自己的生活会有大得多的控制。你在一个自己设计的游戏里更难以失败。

一种思想要获得传播,就必须与我们的本性相符。

所以你对辱骂要变得麻木,尤其在你学会想象那个辱骂你的人是某种缺乏自制力的吵闹的猴子的变种的时候。只要保持镇定和微笑,专心致志地分析那个说话者而不是他的话,你就会赢得这次争论。

我们活着就很幸运。不消失就已经很伟大了。避免了失败就是成功。

如何理财

应该极端保守或极端冒险,中庸是最危险的。把85%到90%的钱头到最安全的地方,比如国债;剩下的10-15%投到非常投机的赌博中,并尽量使用各种杠杆来最大化。在损失非常有限的时候,必须尽可能主动出击,大胆投机,甚至“失去理智”。

我们之外

小的时候我似乎是一个哲学家。我趴在地上观察蚂蚁或蚂蚱时,经常想到,我轻轻一个动作就能让它改变方向,反过身来,甚至把它碾死;作为一个小生灵,它会不会觉察到,在它之外,有一个更高级的智慧生命在观察它,以它不能理解的力量改变着它的生命乃至命运?在我们人类之外,是不是也有同样的我们无法感受的智慧在观察我们,嘲笑我们,以我们完全无法理解的方式与力量,左右我们的命运呢?

这本书远不止这个概念这样简单,充满了很多对工作、生活的思考。很多地方让人放下书本,陷入深思。也有很多好笑的笑话。我很后悔现在才看这本书,看完后买了他其他所有的书籍。

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