一个帝国的诞生

《征服者:一个帝国的崛起》(Conquerors: how Portugal forged the first global Empire),(英)罗杰 克劳利(Roger Crowley)著,陆大鹏译,社会科学文献出版社出版,438页。

这本书是英国历史学家写的15世纪末、16世纪初葡萄牙人如何征服大海、在非洲东海岸和印度殖民的故事。全书分侦察、竞争、征服三部分,着重叙述了阿尔梅达、阿尔布开克两个殖民英雄在国王曼努埃尔一世的指挥下在印度西海岸的征战和统治。

如何成就帝国?葡萄牙的海上帝国后来被荷兰、英国取缔,而且故事发生在距今500年前,不过到今天仍然有借鉴意义。首先要有精神信仰:弹丸之地的葡萄牙统治者和全体贵族醉心于基督教和家族的荣耀,野心勃勃,一心建功立业,青史留名,为征服伊斯兰和异乡不惜双手沾满鲜血(的确,葡萄牙人的行径与海盗无二);其次要有先进的军事技术(葡萄牙人靠的是航海知识、经验、船坚炮利);目光长远,重商逐利;本土资源稀缺(二战前的日本也如此),奉行对外扩张政策。

叙事性很强,语言生动,陆大鹏翻译的也不错(之前介绍过他翻译的《巨人:凯撒的一生》),读起来很舒服。如果想了解那阶段的葡萄牙历史,值得一读。

去年我曾到过书中阿尔布开克曾浴血开辟和保卫的印度城市果阿(Goa),今天很多建筑果然还有葡萄牙式的西欧风情。

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