《疫苗的史诗》

《疫苗的史诗:从天花之猖到疫苗之殇》(La Saga des Vaccins contre les virus), (法)让 弗朗索瓦 萨吕佐著,宋碧珺译,中国社会科学出版社2019年1月出版,370页。

这是一本法国疫苗研究人员写的疫苗发展史。作者按病种回顾了疫苗的发展历程,从天花到狂犬病、脊髓灰质炎、黄热病、乙肝、流感、艾滋病,最后以种种疫苗曾经遭受过的“不公正”的质疑和挑战结束。

看此书我学到的:

  • 人类通过种痘、天花疫苗已经根除了天花。人媒病毒比虫媒或动物媒病毒(依赖昆虫和动物传染的病毒,如疟疾、黄热病、登革热等)要好对付。
  • 病毒的确可以作为一些致病基因的载体,疯狂复制。一些科幻电影上的疫苗或某些癌症疗法灭绝人类的预言,技术上可能变成现实。
  • 艾滋病疫苗仍然遥遥无期,因为直到现在仍然没有研究透这个病毒,所以根本无法治疗和预防它。全球至今仍然有4000多万艾滋病感染者,国内的艾滋病感染趋势不乐观,因此还请诸位洁身自好。其实迄今为止,人类研发出来的有效疫苗种类不多,医学的进步还有很多值得期待。
  • 疫苗因为多是用病毒加工而成,为的是刺激人体产生抗体反应,抵御现存或未来可能接触的病毒,而且效力将在体内维持很长一段时间,属于人工制成品,污染、副作用等没有长时间的观察难以预测,因此有一定风险。书里也写到有些研发人员是多么勇敢和奉献:不少疫苗研发出来,他们是第一个把自己当作小白鼠进行人体试验的,黄热病疫苗这种危险小些,敢把乙肝病毒、艾滋病毒制成的疫苗往自己身上打,甚至把自己家人也拉上,第一个吃螃蟹,的确需要舍身取义的大无畏精神。
  • 欧美21世纪处经历过疫苗集体恐慌,怀疑各种疫苗跟某些疾病(儿童自闭症、甚至艾滋病)有关联,《免疫》一书(前面介绍过),应该就是疫苗恐慌催生的作品。前段时间欧美也爆发过麻疹病毒传染,应该也与这段对麻疹疫苗的恐慌和抵制不无关系。
  • 大部分后果较为严重的疾病疫苗,该接种的还是要接种的,如乙肝疫苗、百白破、麻疹风疹腮腺炎等,当然,长春生物之后,公众应该对国产疫苗信心不大了。
  • 作者写过不少其他疫苗科普书籍,是从业人员,不可避免有着资本家的视角,因此他本书中的观点要批判接受。

​法国是疫苗大国,我曾经在书中写的该国疫苗巨擎后人创办的企业中工作过,也知道其先人写过一本《Virus Passion》的书,但没想到Charles的事业曾经如此辉煌,影响如此之大,相比之下,他儿子孙子的成就实在不算什么。曾经的一个同事去了诺华制药,说在公司疫苗部门门口还挂着一张Charles的照片。

本书的翻译力求全面、易懂,不过写作没有按照时间顺序而是疾病疫苗顺序,前后技术发展不太容易搞清楚,而且原书应该差不多10年前出版的,有些技术、应用的发展已经超越了书中内容,看得出来不是一个人翻译的,注释前后重复,有些地方也有错字,不过对当代疫苗的发展仍不失为一本好的科普读物。 

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